Primeros instrumentos musicales: el ukelele, un primer instrumento ideal para aprender a tocar

Primeros instrumentos musicales: el ukelele, un primer instrumento ideal para aprender a tocar

Todos sabemos la importancia que tiene la enseñanza musical en la educación infantil. A pesar de ello, todavía no son muchas familias que aprovechan todos los beneficios de la música en la niñez fomentando tocar un instrumento a edad temprana o, simplemente, no saben cuál elegir. En este post vamos a ver como el ukelele es un instrumento cercano y muy completo que resulta ideal en el aprendizaje musical en niños.

El ukelele, el mejor instrumento para aprender a tocar

Muchos papás y mamás se preguntan si el ukele es un instrumento musical recomendable para los niños, si no será demasiado complicado o frustrante… Esto suele pensarse porque se compara demasiado a menudo el ukelele con la guitarra. ¡Y tocar la guitarra es muy difícil!

Primeros instrumentos musicales: el ukelele, un primer instrumento ideal para aprender a tocar

Pero no, tocar el ukelele NO es lo mismo que tocar la guitarra. De hecho, tocar el ukelele es más sencillo que tocar la guitarra porque, para empezar, tiene 4 cuerdas a diferencia de la guitarra, que tiene 6. ¡Y eso es mucho!

Primeros instrumentos musicales: el ukelele, un primer instrumento ideal para aprender a tocar

Aquí tenéis varias razones por las que apostar por el ukelele desde edad temprana:

  • Dos cuerdas menos que la guitarra hacen una gran diferencia… ¡Y es que lo hacen todo muuuucho más fácil! El ukele no causa frustración porque con 2 ó 3 acomodos diferentes de dedos, ya estamos tocando de forma rápida y sencilla una canción. Hay melodías muy sencillas que con poca práctica se pueden tocar, lo cual motiva a aprender más. Y eso con los niños es algo muy bueno. 🙂 Normalmente a los jóvenes les atrae mucho la guitarra, pero la curva en la línea de aprendizaje es muy pronunciada y debido a ello las guitarras rápidamente se convierten en atrapa-polvos preciosos en la mayoría de los hogares.
  • No es un instrumento caro. Un ukelele cuesta entre 20 y 60€ dependiendo de sus materiales (plástico, madera o combinado), su tamaño y sus acabados. No es un precio muy alto por un instrumento que ofrece años de disfrute. Tampoco es mucho dinero si acaba siendo un atrapa-polvos… Además, a diferencia de las guitarras, el mantenimiento no es muy exigente. Por mucho uso que se le de, un buen juego de cuerdas puede llegar a durar hasta un año. 😉
  • Su reducido tamaño. Los ukeleles son pequeños. ¡Parecen juguetes! Y precisamente gracias a su tamaño, los niños podrán practicar con su ukelele allá donde vayan. Lo encuentran más asequible que la guitarra, es más fácil de guardar en casa, pesa menos y no tiene tanto volumen. ¡Su tamaño no supone más que ventajas!
  • Su curva de aprendizaje. Dominar un grupo reducido de acordes y empezar a tocar canciones es relativamente sencillo. La guitarra es un poco más sufrida: incluso el dominio de los acordes más básicos puede requerir cierta tolerancia a la frustración…
  • Las técnicas del ukelele se pueden aplicar a la guitarra. Aunque el ukelele tiene menos cuerdas, rasgueos y acordes diferentes, mucho de lo que los peques aprendan con él puede ser aplicado posteriormente a la guitarra. Con el ukelele acostumbrarán a sus dedos a pulsar cuerdas sobre trastes, entenderán la dinámica del ritmo y comprenderán cómo se forman las canciones que escuchan todos los días. ¡Todas estas técnicas les serán muy útiles si algún día deciden dar el salto a las seis cuerdas de la guitarra! 🙂

Primeros instrumentos musicales: el ukelele, un primer instrumento ideal para aprender a tocar

¿Que ukelele elegir para los niños?

Existen 4 tipos de ukeleles, de menor a mayor tamaño: Soprano, Concierto, Tenor y Barítono. La elección de uno u otro depende de varios factores como el tamaño y el sonido del instrumento, la edad del intérprete o el tamaño de sus manos.

Primeros instrumentos musicales: el ukelele, un primer instrumento ideal para aprender a tocar

El ukelele soprano o estándar es el mas pequeño y ligero de los ukeleles (unos 53 cm aprox.) y el ukelele original. Es el más usado en el mundo. Suelen ser los más económicos y su sonido es el más agudo. Es la primera elección de la inmensa mayoría y es utilizado por muchos músicos profesionales que acompañan su voz con un ukelele.

Primeros instrumentos musicales: el ukelele, un primer instrumento ideal para aprender a tocar

También es el más idóneo para los niños, ya que sus manos son pequeñas y es con el que se sentirán más cómodos. Además de que existen modelos realmente baratos. 😉

Primeros instrumentos musicales: el ukelele, un primer instrumento ideal para aprender a tocar

Hace poco, el peque ha estrenado este precioso ukelele de la tienda online de juguetes educativos Jugar i jugar. Cuesta tan solo 22,50€ ¡y le está sacando muchísimo partido!

Primeros instrumentos musicales: el ukelele, un primer instrumento ideal para aprender a tocar

A mi enano, que tiene 3 años y medio, le gusta mucho la música. En casa tenemos un teclado, una armónica, una flauta, un tambor, campanas, maracas, pandereta, cascabeles y no sé cuántas cosas más… ¡Hasta un pequeño acordeón! Pero a él, como es evidente, le gustaba la guitarra de su padre…

 

Pero la guitarra es un instrumento complicado y pensamos que tal vez, merecía la pena que probara antes a practicar con un ukelele pequeño para que no se frustrase a las primeras de cambio. Y ¿por qué nos gustó este y no otro? Pues lo primero que nos llamó la atención fue su precioso diseño, decorado en tonos vivos y alegres.

Otro plus es que su fabricación está cuidada al detalle. Aunque está concebido como un juguete musical, especialmente pensado para niños y niñas, está bien construido. Suena bastante bien y resulta ideal para que puedan explorar el mundo sonoro y musical.

Plástico y madera se combinan en su fabricación. La tapa de caja de resonancia está pintada en tonos vivos y alegres, las cuerdas son metálicas y pueden tensarse. Viene en una caja de cartón, acompañado de una púa y una cuerda de repuesto.

Primeros instrumentos musicales: el ukelele, un primer instrumento ideal para aprender a tocar

Primeros instrumentos musicales: el ukelele, un primer instrumento ideal para aprender a tocar

Pertenece a la serie Animambo de Djeco, que tiene una colección de instrumentos musicales ¡ideales para peques!

Al niño le ha hecho una ilusión loca recibirlo y aprender a tocar las cuerdas. Siente que es un instrumento musical “de mayores”, como la guitarra de su papá. Y cuando percibe que les arranca un sonido bonito se emociona y se motiva para seguir tocando. 🙂

Primeros instrumentos musicales: el ukelele, un primer instrumento ideal para aprender a tocar

Enseñar a los niños a tocar el ukelele

Lo primero que tenemos que hacer es afinar el ukelele.

Primeros instrumentos musicales: el ukelele, un primer instrumento ideal para aprender a tocar

Primeros instrumentos musicales: el ukelele, un primer instrumento ideal para aprender a tocar

Primeros instrumentos musicales: el ukelele, un primer instrumento ideal para aprender a tocar

Después, el primer paso para enseñar a los niños a tocar el ukelele es aprender cómo cogerlo correctamente. De forma siempre amena y divertida para ellos, les enseñamos a ponerlo sobre su pancita y a sostenerlo con una parte de su brazo, para que se sientan cómodos con él. 🙂

Primeros instrumentos musicales: el ukelele, un primer instrumento ideal para aprender a tocar

El acomodo de los dedos es una parte puede un poquito más complicada y puede a los niños más perfeccionistas les cause algo de frustración, pero hay que explicarles el rasgueo poco a poco, y como tiene que ser la presión de los dedos en cada pisada, con su dedo bien firme.

Primeros instrumentos musicales: el ukelele, un primer instrumento ideal para aprender a tocar

Puede que al principio no se sientan del todo cómodos e incluso sientan incomodidad o molestias en los deditos, pero es normal; en 2 ó 3 clases se acostumbran y se supera del todo. 🙂

Primeros instrumentos musicales: el ukelele, un primer instrumento ideal para aprender a tocar

Después lo único que hay que hacer es enseñarles acordes y melodías poco a poco, dejándoles a su aire para que se familiaricen con el instrumento, teniendo paciencia con ellos (los primeros sonidos no serán agradables) y dejándoles practicar tanto como quieran.

Primeros instrumentos musicales: el ukelele, un primer instrumento ideal para aprender a tocar

Aquí tenéis un curso completo de ukelele, con lo básico para aprender a tocar, que es tan válido para niños como para adultos:

Canciones fáciles en ukelele para niños

En Youtube hay multitud de canales infantiles que enseñan acordes sencillos para enseñar canciones infantiles en ukelele a los niños. Algunos de estos solos en ukelele que pueden despertar su interés, bien porque sean canciones tradicionales infantiles, bien porque se trate de las sintonías de sus dibujos animados favoritos.

Canciones tradicionales infantiles

Aquí os dejo dos punteos en ukelele súper fáciles que sirven de base para componer la mayoría de las canciones infantiles:

 

El canal de Youtube UkeleleCanta tiene muchísimo vídeo tutoriales de canciones infantiles tradicionales en ukelele, como esta que os dejo aquí:

Canciones de dibujos animados

Y aquí os dejo Vaiana, Hora de Aventuras y Coco… ¡Para cuando tengáis más práctica! XD Son solo un ejemplo, es muy fácil encontrar en Youtube los acordes de las canciones favoritas de vuestros peques, sean cuáles sean. 😉

¿A qué edad comenzar?

El ukelele pequeño o soprano, como el que nosotros tenemos en casa, es perfecto para que los niños y niñas puedan empezar a tocarlo a partir de los 3 años. 

Primeros instrumentos musicales: el ukelele, un primer instrumento ideal para aprender a tocar

A partir de los 6 años, además, los niños y niñas ya han mejorado su comunicación y la anatomía de sus manos empieza a ser más óptima para aprender a posicionar los dedos en los trastes del ukelele y ganar coordinación practicando escalas y punteos con él.

Primeros instrumentos musicales: el ukelele, un primer instrumento ideal para aprender a tocar

Para algunos niños no dejará de ser un juguete, mientras que para los que tengan vocación musical servirá de entrenamiento y base. En cualquiera de los casos, manejar instrumentos musicales desde temprana edad tiene muchísimos beneficios.

Primeros instrumentos musicales: el ukelele, un primer instrumento ideal para aprender a tocar

Beneficios de tocar un instrumento musical a edad temprana

Diversos estudios demuestran la importancia de la música y de tocar instrumentos como ayuda para el crecimiento intelectual, físico y emocional de los niños. La música genera gran cantidad de actividad neuronal. De hecho ¡es el estímulo humano que más partes del cerebro activa!

Primeros instrumentos musicales: el ukelele, un primer instrumento ideal para aprender a tocar

La exposición desde recién nacidos a la música, y su desarrollo musical según van creciendo, ya sea cantando, bailando o tocando un instrumento, tienen los siguientes efectos positivos en los niños:

  • Aumento de la memoria, la atención y la concentración. Los niños aprenden a recordar y reproducir canciones mientras se divierten tocándolas, cantándolas o bailándolas.
  • Mejora de la fluidez de expresión. Al cantar, entonar o interpretar la letra de una canción los niños aprender a repetir frases complejas que de otro modo no utilizarían. Tocar un instrumento les aporta la capacidad de expresarse con el cuerpo y añade una nueva forma de comunicación.
  • Mayor facilidad para la resolución de problemas. La percepción de los patrones rítmicos aumenta el razonamiento de los niños para encontrar soluciones a problemas matemáticos y de lógica. La educación musical aumenta este efecto: comprender la duración de las notas en una partitura activa la zona del cerebro relacionada con las operaciones matemáticas.
  • Estimulación de la imaginación y la creatividad. Las disciplinas artísticas desarrollan el mundo interior del niño y aumentan su habilidad para desplegar otras materias creativas como el dibujo y la pintura. Además, los patrones rítmicos de las melodías actúan sobre la región creativa del cerebro, desarrollando la imaginación.
  • Refuerzo del lenguaje. Las letras de nuevas canciones aportan palabras para que el niño pueda ampliar su vocabulario. Además, reproducir frases complejas cuando se sigue un ritmo es mucho más sencillo. La música es también un gran apoyo para el aprendizaje general, por lo que es un recurso didáctico fantástico.
  • Desarrollo del equilibro, los sentidos y los músculos. Tocar un instrumento otorga mayor coordinación y fuerza muscular.
  • Enriquecimiento del intelecto. La música es cultura y permite la creación de memorias relacionadas con canciones y recuerdos concretos.
  • Aumento de la sociabilidad. La música les da la oportunidad de interactuar con otros niños y con adultos, dándoles más ocasiones para desarrollarse en sociedad.
  • Mayor control de los estados de ánimo. La música evoca emociones tanto en niños como en adultos: puede relajarnos o puede motivarnos.
  • Implantación de rutinas y desarrollo de la paciencia. Tocar un instrumento requiere práctica, lo que motiva que los peques también se vuelvan más disciplinados.
  • Aumento de la autoestima. Ya sea como ocio o como actividad supervisada, dominar un instrumento aporta al niño mayor amor propio mediante una acción divertida y entretenida.
  • Mejora de la salud. La música tiene el efecto de aliviar el dolor y fortalecer el sistema inmunológico. También ayuda a coordinar la respiración y los latidos del corazón, por lo que consigue calmar y relajar. Escuchar melodías tranquilas y alegres ayuda en la recuperación física y mental.

Primeros instrumentos musicales: el ukelele, un primer instrumento ideal para aprender a tocar

Como podéis ver los beneficios de la música en general, y de tocar un instrumento en particular, son extensos y muy variados. Por todo ello, la música es de vital importancia en el ambiente infantil. Por tanto, es importante que padres y educadores la utilicen durante la educación del niño como refuerzo positivo para rodearle de un ambiente que fortalezca su desarrollo.

Primeros instrumentos musicales: el ukelele, un primer instrumento ideal para aprender a tocar

¿Por qué elegir el ukelele?

Normalmente el tambor, la pandereta o las maracas son los primeros juguetes musicales de los más peques de la casa, que comienzan a agitarlos o golpearlos para hacerlos sonar a partir de los 6 meses o incluso antes.

A partir de los 6 años, por lo general la flauta dulce suele ser el primer instrumento que enseñan a tocar a los niños en las escuelas. ¿Quién no ha aprendido a tocar El himno de la alegría con este instrumento?

¿Y qué pasa en el periodo comprendido entre los 6 meses y los 6 años? Son pocos los padres y profesores que fomentan un acercamiento lúdico-didáctico a la música desde la primera infancia. Tanto en las aulas como en los hogares, no suele darse tanta importancia a la asignatura de música como, por ejemplo, a las matemáticas.

Primeros instrumentos musicales: el ukelele, un primer instrumento ideal para aprender a tocar

Asignaturas y materias como la educación plástica o la educación musical pasan a un segundo plano sin llegar a ser consideradas nunca seriamente como valiosas aportaciones educativas al desarrollo de nuestros hijos.

No obstante, si os habéis cerciorado de sus beneficios, resultan ser igual de importantes que el resto de materias. En especial por estimular la creatividad, crear nuevas sinapsis neuronales ¡y ser mucho más estimulantes y divertidas!

Con este panorama, puede resultar difícil pensar en que los alumnos de primaria sustituyan a la flauta por otros instrumentos musicales más enriquecedores e interesantes, como el ukelele. Aunque esto ya sucede en algunos colegios de España…

El ukelele en las aulas

Desde hace décadas, la flauta dulce es la primera toma de contacto con el mundo de los instrumentos musicales para miles de niños españoles. Pero dejando de lado el hecho de que son baratas y fácilmente transportables, no existen más razones por las que esto es así.

Incluso cuando se sabe tocar bien, la flauta dulce no suena de maravilla… Su sonido monofónico no tiene comparación con la personalidad de otros instrumentos también sencillos, ligeros y económicos como el ukelele, que suena mil veces mejor que una flauta dulce. Además, ¡los niños pueden tocar canciones fáciles en él con relativa rapidez!

Primeros instrumentos musicales: el ukelele, un primer instrumento ideal para aprender a tocar

Aunque originalmente fue en Canadá donde se implementó por primera vez el ukelele en las aulas de primaria, algunos colegios en España enseñan ukelele en sus clases ¡con gran aceptación por parte de sus alumnos!

El ukelele para niños es un instrumento que tiene tanta aceptación que cumple a la perfección un papel pedagógico importante. Y no solo en clase de música (sustituyendo a la flauta dulce de la que todos nos hemos aburrido alguna vez), sino que se emplea incluso en musicoterapia y estimulación musical, como podéis comprobar en el siguiente vídeo.

El ukelele en las aulas de Canadá

En los colegios de Canadá el ukulele se llevó a las aulas en los años 70 de la mano de John Chalmers Doane, un educador y músico canadiense que lo introdujo en la asignatura de música por primera vez con el objetivo de hacer competentes en ukelele a los alumnos al llegar a sexto de primaria.

Doane propuso a sus alumnos de primaria este instrumento en vez de la guitarra por una sencilla razón: mientras que la guitarra tiene cuerdas de aluminio (que pueden ser molestas por su dureza), el ukelele utiliza cuerdas de nylon (más fáciles de presionar para un niño de 10 años).

Primeros instrumentos musicales: el ukelele, un primer instrumento ideal para aprender a tocar

Su metodología de enseñanza se basaba en la enseñanza en grupo. Y es que este músico comprobó que era más fácil enseñar ukelele para niños cuando entre ellos había cooperación para aprender escalas, improvisación, rasgueos, canciones de jazz, pop, etc.

¿Y en España?

En España la flauta dulce sigue monopolizando las clases musicales en niños de 8 a 11 años, aunque se queda corta si hablamos del aspecto didáctico más amplio que nos puede ofrecer un instrumento de cuerda.

Primeros instrumentos musicales: el ukelele, un primer instrumento ideal para aprender a tocar

Existe un reportaje en Televisión Española sobre cómo una escuela implementaba el ukelele en las aulas de primaria. En una parte del documental (del minuto 1:30 hasta el 13:35), se muestra como un colegio de la comunidad de Madrid tomó la iniciativa de emplear el ukelele para el aprendizaje musical en los niños de primaria, con óptimos resultados.

Por curioso que nos pueda parecer que un niño pueda aprender un instrumento con trastes, es algo que resulta divertido y no tan difícil.

Otra ventaja del ukelele en este sentido, es que puede comenzar a tocarse a partir de los 3 años, mientras que por lo general las escuelas presenciales de guitarra aceptan alumnos solo a partir de los 7 u 8 años, ya que es las edad donde ya son capaces de retener toda la información que precisa aprender este instrumento y se favorece el despertar musical.

Primeros instrumentos musicales: el ukelele, un primer instrumento ideal para aprender a tocar

Sin embargo, los niños pueden tocar canciones sencillas en ukelele desde varios años antes y, por su similitud con la guitarra, a estos peques les resulta mucho más sencillo pasar a otro instrumento de cuerda después. 🙂

3 thoughts on “Primeros instrumentos musicales: el ukelele, un primer instrumento ideal para aprender a tocar

    1. Gracias Marta, ¡genial proyecto el tuyo! Con profes molonas como tú da gusto llevar a los peques a clase. 😀
      Te dejo el enlace activo para que otras mamás y papás puedan recurrir a él también. 🙂

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